Galvanizado en caliente 

El acero galvanizado en caliente es una forma de galvanizado para construir puentes, rascacielos y estructuras en los entornos más duros. El proceso pasa por etapas minuciosas para garantizar que el acero reciba una protección contra la corrosión que podría durar más de 70 años. El proceso de galvanizado en caliente también se usa comúnmente en bobinas de acero galvanizado.

Descubra en este artículo cómo se procesa el galvanizado en caliente y sus beneficios duraderos para las estructuras.

¿Qué es el galvanizado en caliente?

El galvanizado por inmersión en caliente es un método de galvanizado que recubre el acero y el hierro con zinc. El acero entra en un baño caliente de zinc fundido a unos 842 grados Fahrenheit. Durante este proceso, el zinc reacciona con el oxígeno después de la exposición a la atmósfera. 

Conduce a la formación de carbonato de zinc, que ofrece protección contra la oxidación y la corrosión del acero. La galvanización por inmersión en caliente ofrece un ciclo de vida superior y es rentable debido a sus propiedades anticorrosivas. 

La característica fundamental de los productos HDG es la longevidad y la durabilidad. El primer tiempo de mantenimiento del acero galvanizado en caliente es proporcional al espesor del recubrimiento de zinc. Pasa por diferentes estados de procesamiento que producen cero mantenimiento en los años venideros.

Galvanizado por inmersión en caliente frente a galvanizado

La diferencia entre el acero galvanizado y el galvanizado en caliente radica en la textura y el acabado.

Los materiales galvanizados tienen un acabado nítido y suave, mientras que los galvanizados en caliente tienen una textura rugosa. La galvanización pasa por diferentes etapas para formar una capa de carbonato de zinc sobre la superficie del metal para protegerla de la corrosión. 

La galvanización en caliente se somete a un proceso para formar una capa pura de zinc en la superficie, que pasa por tres etapas: preparación, galvanización e inspección. 

Para su fácil comprensión, los materiales galvanizados tienen una textura afilada y suave, mientras que los galvanizados en caliente tienen una superficie rugosa. Los materiales galvanizados en caliente son menos costosos que los materiales galvanizados si considera su rendimiento y longevidad.

Los materiales galvanizados en caliente se confunden con más costosos de lo que son. La gente percibe que el galvanizado por inmersión en caliente es caro porque se sometió a un proceso de recubrimiento de alto rendimiento.

Si piensa en su longevidad de cincuenta a setenta años, el galvanizado en caliente es una forma de galvanización más económica.  

Proceso galvanizado en caliente

El galvanizado en caliente pasa por etapas meticulosas para desarrollar una unión metalúrgica entre el acero y el zinc. Antes de que el acero vaya a la caldera de galvanizado, pasa por un proceso de limpieza de cuatro pasos. 

El acero pasa por el tanque cáustico a 180 grados Fahrenheit. Sumergir el acero en una solución ácida elimina la pintura, la suciedad, la grasa, el aceite y los residuos del acero. El acero ingresa al tanque de agua dulce para enjuagar la solución de limpieza ácida. 

Va a un tanque de decapado de solución ácida caliente a 140 a 145 grados Fahrenheit para eliminar la cascarilla de laminación y luego se enjuaga. El acero se sumerge en una solución fundente de zinc que consiste en cloruro de zinc y amonio a una temperatura de 140 a 170 grados Fahrenheit. 

El fundente proporciona oxidación en la superficie limpia una vez expuesta al aire antes de que el acero se someta a la galvanización. El fundente se seca en la superficie para adherirse y ayuda en el proceso de humectación del zinc líquido. 

Una vez que la superficie está libre de residuos, el acero ingresa a la caldera de galvanizado, que contiene zinc fundido a una temperatura de 830 a 850 grados Fahrenheit. El acero permanece en la marmita hasta que alcanza las temperaturas del baño de acero y zinc fundido.

Una reacción de difusión ocurre cuando el acero está en contacto directo con el zinc fundido. La reacción conduce a la formación de una capa de aleación de zinc unida metalúrgicamente. En algunos casos, el baño de zinc fundido se agrega con plomo para fomentar la fluidez del baño. 

Su objetivo principal es limitar el exceso de zinc en el acero mejorando las propiedades de drenaje, facilitando el reciclaje de la escoria, evitando la basura flotante y protegiendo la caldera de galvanizado de la distribución irregular de calor de los quemadores de galvanizado. 

La eliminación de residuos del acero asegura que el metal tenga un recubrimiento de zinc puro. Sumergir el acero en un tanque de enfriamiento rápido de cromato es el paso final en el proceso de galvanización por inmersión en caliente. 

Su propósito es reducir la temperatura del acero, evitar una reacción por exposición al aire y conservar el brillo del revestimiento de zinc durante el almacenamiento.

Un equipo de control de calidad inspecciona el acero HDG para determinar la consistencia y la fabricación de su componente antes de enviarlo a una máquina de galvanizado.

El equipo de control de calidad revisará el producto en busca de posibles defectos de fábrica cuando finalice el proceso de galvanizado. También miden el espesor del recubrimiento de zinc.

¿Cuánto dura el galvanizado en caliente?

El proceso de galvanización por inmersión en caliente es esencial para proteger el acero de la oxidación y la corrosión en los entornos más duros. No requiere mantenimiento máximo para durar más de cincuenta años. 

Sin embargo, su resistencia a la corrosión depende del tipo de entorno y elementos que pueden afectar su longevidad. Según un estudio, la tasa de descomposición del acero desnudo es de 1/30 en el mismo entorno. 

Cinco factores contribuyen al rendimiento del acero galvanizado en caliente: lluvia, humedad, temperatura, salinidad del aire y concentración de dióxido de azufre en el aire. 

El Dr. Gregory Zhang de Teck Metals Limited desarrolló los datos precisos de rendimiento global conocidos como Predictor de vida útil del recubrimiento de zinc. Usando el gráfico TFM, el primer mantenimiento del recubrimiento de zinc muestra que el 95 por ciento del recubrimiento de zinc está intacto. 

Recomienda el mantenimiento inicial del material para prolongar la longevidad de la estructura o aplicación.

La especificación que rige para el material galvanizado por inmersión en caliente, ASTM A123, dice que los productos de acero con más de ¼ de pulgada de espesor deben tener 3.9 mils de recubrimiento de zinc. El acero de más de ¼ de pulgada de espesor puede durar de 72 a 73 años hasta el primer mantenimiento, incluso si está expuesto a los entornos más duros. 

El galvanizado en caliente es un proceso de inmersión completo después de sumergir el acero en la solución ácida, la solución de decapado, el fundente y el zinc fundido. Asegura que los lados exterior e interior tengan un revestimiento completo de zinc.

Este proceso garantiza que no se produzca corrosión ni siquiera en las roscas huecas, tubulares y de sujeción de las estructuras de acero.

La corrosión y la oxidación ocurren en el interior y las partes cóncavas, pintadas pero sin protección contra la corrosión. El interior de material galvanizado en caliente recibe una amplia protección ya que la condensación y la humedad tienen índices más altos. 

¿El galvanizado en caliente es inoxidable?

Sí, el acero galvanizado en caliente es resistente a la corrosión según su exposición a entornos específicos. Su resistencia al óxido y la corrosión depende del espesor del recubrimiento de zinc y de la dureza de las condiciones ambientales.

Generalmente, los productos de acero desnudo en el mismo entorno tienen una tasa de corrosión de 1/30. 

Conclusión 

¿Se ha dado cuenta de la importancia del espesor del recubrimiento de zinc en la galvanización por inmersión en caliente? El rendimiento de protección de los materiales galvanizados en caliente depende del espesor del recubrimiento de zinc y de la corrosión de los entornos más duros. Comparando los materiales galvanizados y HDG, HDG es económico a largo plazo, ya que el material puede durar más de siete décadas.   

 

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